Род Эфедра, или хвойник, включает около 40 видов. Это низкие ветвистые кустарники высотой 15–100 сантиметров, реже до 6–8 метров.

Реклама

Царство: Растения
Отдел: Голосеменные
Класс: Гнетовые
Порядок: Эфедровые
Семейство: Эфедровые
Род: Эфедра

Эфедра – это вечнозелёные растения, имеющие зелёные членистые стебли, напоминающие стебли хвоща. Листья редуцированы до мелких плёнчатых чешуек, функцию фотосинтеза выполняют стебли.

Эфедра — двудомное растение, мужские и женские шишки развиваются на разных растениях. Женские шишки содержат обычно один-единственный семязачаток, который окружён четырьмя парами чешуй. При созревании семени чешуи становятся мясистыми и приобретают яркую окраску. Недаром женские шишки эфедры называют шишкоягодами.

Растение распространено в местах с тёплым, засушливым климатом — пустынях, полупустынях и степях. В чернозёмной полосе европейской части России встречается вид Эфедра двухколосковая (латинское название Ephedra distachya).

Шишкоягоды эфедры внешне похожи на плоды малины. Они съедобны, и их используют в пищу свежими, из них варят варенье, ими питаются многие птицы. Надземные побеги азиатских видов эфедры служат сырьём для производства популярного лечебного средства — эфедрина. Его применяют при лечении астмы, коклюша и при пониженном артериальном давлении.